Bagaimana Bisa Terjadi Bencana Badai Api Tornado

Bagaimana Bisa Terjadi Bencana Badai Api Tornado

Mengingat bahwa kebakaran hutan umumnya terjadi di daerah pedesaan atau hutan belantara, sebagian besar orang tidak pernah bersentuhan langsung dengan api atau fitur sekundernya, seperti tornado api. Namun, ada beberapa kejadian di mana tornado api berkobar di daerah-daerah berpenduduk padat, merusak properti dan merenggut nyawa. Tiga dari kasus yang paling terkenal melibatkan kebakaran perkotaan dengan proporsi epik. Satu kasus mengarah pada penelitian serius pertama tentang tornado api. Inilah mereka, secara kronologis:

8 Oktober 1871 – The Great Peshtigo Fire. Anda mungkin tahu tentang sapi Nyonya O’Leary dan api yang mencoba menghilangkan Chicago dari peta, tetapi apakah Anda tahu nasib yang sama menimpa Peshtigo, Wis (dan beberapa bagian di Michigan)? Nyala api yang membakar kota kincir angin dimulai pada hari yang sama dengan kebakaran Chicago dan sebagai akibat dari kondisi yang sama: musim panas yang kering, praktik pertanian tebang-dan-bakar, dan front dingin yang kuat yang menyapu masuk dari AS bagian barat, membawa angin kencang yang mengubah beberapa kebakaran padang rumput kecil menjadi neraka yang mengamuk. Peshtigo, yang berisi ratusan struktur kayu dan tempat pengumpulan kayu yang dipenuhi dengan potongan kayu dan sisa-sisa kayu, duduk di tengah-tengah tegakan pinus dan kayu keras. Ketika api mencapai kota, ia menemukan persediaan bahan bakar yang siap. Dalam hitungan menit, tornado api besar berputar-putar di sekitar Peshtigo, menghasilkan angin 100-mph (161-kph) dan suhu sekitar mencapai 700 derajat Fahrenheit (371 derajat Celcius) [sumber: Hemphill]. Orang-orang yang tidak berhasil sampai ke sungai, mati dalam kobaran api. Itu masih peringkat sebagai bencana kebakaran A.S. terburuk, dengan korban jiwa terakhir 2.000 orang

1 September 1923 – Gempa Kanto Hebat. Ketika lempeng tektonik bergeser jauh di bawah Teluk Sagami, 30 mil (48 kilometer) selatan Tokyo, pada 1 September 1920, mereka melepaskan gelombang ganda khas dari peristiwa semacam itu: gempa bumi yang kuat diikuti oleh tsunami. Kedua bencana itu saja telah merenggut ribuan nyawa di Tokyo dan Yokohama. Tetapi kemudian datang api, yang meraung menembus lingkungan rumah-rumah kayu dan memaksa penduduk untuk melarikan diri di depan api. Ribuan orang berlomba ke Sungai Sumida, berharap untuk berlindung di dekat air, hanya untuk dipotong oleh corong api setinggi 300 kaki (91 meter) yang bergolak yang oleh penduduk setempat disebut sebagai “putaran naga” [ sumber: Hammer]. Hampir 45.000 orang tewas dalam tornado api, meninggalkan korban tewas terakhir di 140.000 [sumber: Hammer]. Ketika api akhirnya berhenti, 45 persen Tokyo telah terbakar habis [sumber: Hammer].

7 April 1926 – San Luis Obispo Fire. Pada pagi hari tanggal 7 April 1926, saat terjadi badai petir di San Luis Obispo, California, kilat menyambar reservoir minyak di sebuah peternakan tangki Union Oil Company yang terletak 2,5 mil (4 kilometer) selatan dari pusat kota. Pembuangan memicu minyak itu sendiri atau uap di atas minyak, yang mengarah ke kebakaran lima hari yang mengkonsumsi sekitar 6 juta barel minyak bumi. Selama bencana, saksi mata mengamati ratusan tornado meletus sebagai akibat dari kobaran api.

J.E. Hissong menulis tentang fenomena meteorologi yang aneh dalam edisi April Weather Review bulan April, menandai perlakuan ilmiah pertama tentang pusaran api dan pembentukannya. Dalam makalah itu, Hissong melaporkan bahwa pusaran api bertanggung jawab langsung atas kerusakan harta benda dan korban jiwa:

Salah satu angin puyuh ini meninggalkan sekitar waduk dan melakukan perjalanan timur-timur laut sekitar 1.000 meter mengambil pondok Seeber, tepat di luar pertanian tangki, mengangkatnya beberapa kaki di udara dan membawanya sekitar 150 kaki ke utara, tempat ia dijatuhkan di sebuah bidang, total kecelakaan. Mr. A.H. Seeber dan putranya, yang berada di rumah, terbunuh.

Kertas Hissong juga menampilkan beberapa foto tornado api – beberapa yang pertama kali direkam. Hari ini, berkat keberadaan kamera video dan YouTube, tornado api lebih sering muncul di film. Cuplikan 2012 dari pusaran api di pedalaman Australia, yang direkam oleh pembuat film Chris Tangey, telah menyaring lebih dari 2,5 juta tampilan di YouTube. Video Tangey menunjukkan jalinan merah-oranye api yang memutar hampir 100 kaki (31 meter) ke udara. Ini pemandangan yang luar biasa dan pengingat yang baik bahwa tornado api – sebagian keindahan dan sebagian binatang – selalu paling baik diamati dari kejauhan.

Catatan Penulis: Bagaimana Fire Tornado Bekerja

Beberapa bulan yang lalu, badai yang dahsyat, tetapi berumur pendek, mengamuk di Virginia tengah dan utara, merobohkan pohon dan meninggalkan banyak negara tanpa daya. Ketika kami bangun di pagi hari, ahli meteorologi menggambarkan badai itu sebagai derecho, sejenis badai petir dimana angin bertiup dalam garis lurus. Itu adalah istilah baru dan konsep baru bagi saya, membuktikan sekali lagi bahwa sains memiliki kekuatan untuk mengejutkan. Saya merasakan hal yang sama tentang tornado api. Maksudku, siapa yang tahu?