Apa Itu Bencana Alam Hujan Asam, dan Bagaimana itu Terjadi?

Apa Itu Bencana Alam Hujan Asam, dan Bagaimana itu Terjadi?

Hujan asam, atau endapan asam, adalah istilah luas yang mencakup segala bentuk presipitasi dengan komponen asam, seperti asam sulfat atau nitrat yang jatuh ke tanah dari atmosfer dalam bentuk basah atau kering. Ini bisa termasuk hujan, salju, kabut, hujan es atau bahkan debu yang bersifat asam.

Apa Penyebab Hujan Asam?

Hujan Asam terjadi ketika sulfur dioksida (SO2) dan nitrogen oksida (NOX) dipancarkan ke atmosfer dan diangkut oleh angin dan arus udara. SO2 dan NOX bereaksi dengan air, oksigen, dan bahan kimia lainnya untuk membentuk asam sulfat dan nitrat. Ini kemudian dicampur dengan air dan bahan lainnya sebelum jatuh ke tanah.

Sementara sebagian kecil dari SO2 dan NOX yang menyebabkan hujan asam berasal dari sumber alami seperti gunung berapi, sebagian besar berasal dari pembakaran bahan bakar fosil. Sumber utama SO2 dan NOX di atmosfer adalah:

  • Pembakaran bahan bakar fosil untuk menghasilkan listrik. Dua pertiga SO2 dan seperempat NOX di atmosfer berasal dari generator tenaga listrik.
  • Kendaraan dan alat berat.
  • Manufaktur, kilang minyak dan industri lainnya.

Angin dapat meledakkan SO2 dan NOX dalam jarak jauh dan melintasi batas membuat hujan asam menjadi masalah bagi semua orang dan bukan hanya mereka yang tinggal dekat dengan sumber-sumber ini.

Bentuk Deposisi Asam

Deposisi Basah

Endapan basah adalah apa yang paling sering kita anggap sebagai hujan asam. Asam sulfat dan nitrat yang terbentuk di atmosfer jatuh ke tanah bercampur hujan, salju, kabut, atau hujan es.

Deposisi kering

Partikel asam dan gas juga dapat mengendap dari atmosfer tanpa adanya uap air sebagai endapan kering. Partikel asam dan gas dapat mengendap ke permukaan (badan air, vegetasi, bangunan) dengan cepat atau dapat bereaksi selama transportasi atmosfer untuk membentuk partikel yang lebih besar yang dapat berbahaya bagi kesehatan manusia. Ketika asam yang terakumulasi tersapu dari permukaan oleh hujan berikutnya, air asam ini mengalir ke dan melalui tanah, dan dapat membahayakan tanaman dan satwa liar, seperti serangga dan ikan.

Jumlah keasaman di atmosfer yang mengendap ke bumi melalui pengendapan kering tergantung pada jumlah curah hujan yang diterima suatu daerah. Misalnya, di daerah gurun, rasio endapan kering ke basah lebih tinggi daripada daerah yang menerima beberapa inci hujan setiap tahun.

Mengukur Hujan Asam

Keasaman dan alkalinitas diukur menggunakan skala pH yang 7,0 netral. Semakin rendah pH suatu zat (kurang dari 7), semakin bersifat asam; semakin tinggi pH suatu zat (lebih besar dari 7), semakin basa itu. Hujan normal memiliki pH sekitar 5,6; sedikit asam karena karbon dioksida (CO2) larut ke dalamnya membentuk asam karbonat lemah. Hujan asam biasanya memiliki pH antara 4.2 dan 4.4.

Pembuat kebijakan, ilmuwan penelitian, ahli ekologi, dan pemodel mengandalkan Jaringan Deposisi Atmosfer Nasional (NADP) National Trends Network (NTN) untuk pengukuran deposisi basah. NADP / NTN mengumpulkan hujan asam di lebih dari 250 lokasi pemantauan di seluruh AS, Kanada, Alaska, Hawaii, dan Kepulauan Virgin AS. Tidak seperti pengendapan basah, pengendapan kering sulit dan mahal untuk diukur. Perkiraan deposisi kering untuk polutan nitrogen dan sulfur disediakan oleh Jaringan Udara dan Tren Status Udara Bersih (CASTNET). Konsentrasi udara diukur oleh CASTNET di lebih dari 90 lokasi.

Ketika endapan asam dicuci menjadi danau dan aliran, itu dapat menyebabkan beberapa berubah menjadi asam. Jaringan Pemantauan Jangka Panjang (LTM) mengukur dan memantau kimia air permukaan di lebih dari 280 lokasi untuk memberikan informasi berharga tentang kesehatan ekosistem perairan dan bagaimana badan air menanggapi perubahan emisi dan endapan asam yang menyebabkan asam.

Sumber Hujan Asam

Hujan asam disebabkan oleh reaksi kimia yang dimulai ketika senyawa seperti sulfur dioksida dan nitrogen oksida dilepaskan ke udara. Zat-zat ini dapat naik sangat tinggi ke atmosfer, di mana mereka bercampur dan bereaksi dengan air, oksigen, dan bahan kimia lainnya untuk membentuk polutan yang lebih asam, yang dikenal sebagai hujan asam. Belerang dioksida dan nitrogen oksida mudah larut dalam air dan dapat dibawa sangat jauh oleh angin. Alhasil, kedua senyawa tersebut dapat menempuh jarak yang jauh di mana mereka menjadi bagian dari hujan, hujan es, salju, dan kabut yang kita alami pada hari-hari tertentu.

Aktivitas manusia adalah penyebab utama hujan asam. Selama beberapa dekade terakhir, manusia telah melepaskan begitu banyak bahan kimia berbeda ke udara sehingga mereka telah mengubah campuran gas di atmosfer. Pembangkit listrik melepaskan sebagian besar sulfur dioksida dan sebagian besar nitrogen oksida ketika mereka membakar bahan bakar fosil, seperti batubara, untuk menghasilkan listrik. Selain itu, knalpot dari mobil, truk, dan bus melepaskan nitrogen oksida dan sulfur dioksida ke udara. Polutan ini menyebabkan hujan asam.

Hujan Asam Disebabkan oleh Reaksi di Lingkungan

Alam tergantung pada keseimbangan, dan meskipun beberapa hujan secara alami bersifat asam, dengan tingkat pH sekitar 5,0, aktivitas manusia telah memperburuknya. Curah hujan normal — seperti hujan, hujan salju, atau salju — bereaksi dengan bahan kimia alkali, atau bahan non-asam, yang dapat ditemukan di udara, tanah, batuan dasar, danau, dan sungai. Reaksi ini biasanya menetralkan asam alami. Namun, jika presipitasi menjadi terlalu asam, bahan-bahan ini mungkin tidak dapat menetralkan semua asam. Seiring waktu, bahan penetral ini dapat tersapu oleh hujan asam. Kerusakan tanaman, pohon, danau, sungai, dan hewan dapat terjadi.